Le suisse Synthara lève 11 M$ pour populariser son architecture de traitement en mémoire auprès des concepteurs de puces IA

Synthara

Créée en 2019 en tant que spin-off de l'Institut de neuroinformatique de l'Ecole polytechnique fédérale (ETH) de Zurich et de l'université de Zurich, la jeune société suisse Synthara annonce avoir bouclé un financement de plus de 11 millions de dollars afin d’apporter son architecture de traitement en mémoire ComputeRAM, en instance de brevet, sur les marchés de masse des puces-systèmes embarquées.

La technologie de Synthara se positionne sur un marché marqué par l’explosion d'applications embarquées dopées à l’intelligence artificielle (IA) telles que la robotique, les systèmes de détection et les dispositifs électroniques portés sur soi, dont le marché global est estimé à plus de 200 milliards de dollars pour une croissance moyenne de plus de 15% par an. Ces applications sont néanmoins trop complexes pour les puces embarquées classiques et les défis ne pourront pas être résolus sans un changement de paradigme dans les technologies de traitement, constate la jeune société suisse.

L’approche ComputeRAM, qui vise à étoffer les mémoires sur puce conventionnelles avec des capacités de traitement, pourrait changer la donne en permettant de créer des microcontrôleurs 100 fois meilleurs à la fois au niveau de l'efficacité énergétique et de la latence. « L’essor de l’IA constitue un bouleversement sociétal et économique comparable aux grandes révolutions industrielles du passé, observe Alessandro Aimar, cofondateur et directeur technique de Synthara. Alors que les fabricants traditionnels de semi-conducteurs luttent pour s'adapter à cette nouvelle réalité, Synthara vise à faire de l'Europe la force leader de cette transformation et à devenir la référence mondiale en matière d'IA et de ressources matérielles avancées de traitement. »

Au niveau le plus élémentaire, la technologie ComputeRAM, qui est compatible avec n’importe quel processus de fabrication Cmos et avec n’importe quel jeu d’instructions (Arm, RISC-V, x86), permet aux microcontrôleurs embarqués de réaliser des produits vectoriels et matriciels rapides et efficaces, précise la firme suisse. En déchargeant jusqu'à 99% des opérations vers la mémoire interne, en réduisant l'activité sur les bus et en tirant parti d'un moteur de traitement avancé en mémoire, un microcontrôleur Arm Cortex-M0 amélioré avec la technologie ComputeRAM offre une vitesse de traitement jusqu'à 139 fois plus élevée et une efficacité énergétique 158 fois supérieure à celle d'un Arm Cortex-M0 avec mémoire SRam conventionnelle, indique le site Web de Synthara, dont l’effectif s’élève aujourd’hui à une vingtaine de personnes.

Le cycle de financement de plus de 11 millions de dollars a été mené par Vsquared Ventures, avec le concours d’OTB Ventures, Hermann Hauser’s Onsight Ventures, Deep Tech Labs, et d’investisseurs existants tels que High-Tech Gründerfonds, DeepIE, Excellis, ZKB et Sandeep Raju.

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